Leica Phoenix Rising from the Ashes...

The Tiroler Tageszeitung has a brief story, "With Courage, Like a Phoenix Rising from the Ashes" (in German). A talk with Dr. Andreas Kaufmann and how he came in to save a then-failing Leica Camera AG back in 2004, how it has recovered and grown, as well as where it's heading.

Translated to English (via Google) with lots of correction:

Innsbruck - What drives a former teacher at a Waldorf school to buy the ailing manufacturer Leica Camera AG? "Courage" says Andreas Kaufmann. It was an adventure that he had admitted since nearly ten years ago, the investor said on Wednesday at the Tyrolean Economic Forum. At that time, it was in the summer of 2004, the German has gone with his family's holding company ACM at the legendary camera company. Leica at the time was a failed IPO on grounds that threatened bankruptcy . They had missed the shift to digital cameras and even piled on some other problems. Meanwhile, Kaufmann has put the Group on a new footing - and circulated large expansion plans. Sales in the previous year, with nearly 300 million Euros - were twice as much as two years earlier. 500 million Euros in the medium term are being targeted.

Convinced and fascinated, Kaufmann has with Leica a cult brand, just as happy to let superstars like Brad Pitt, Charlotte Rampling and Brigitte Bardot be photographed like the Queen. "But an iconic brand is not enough," said Kaufmann. A successful rehabilitation - besides courage and sound judgment, also needs vision, strategy , tactics, and above all: capital. Kaufmann later got himself into venture capital. Though not at banks, because they could no longer provide funding of this kind because of the increasingly stringent rules, he noted.

With potent donors behind him, he has revamped the Group, invested heavily in products that carry on the Leica mystique. "We focus on the essentials," was the motto from now on. Leica began to open around the globe, upscale boutiques and shops. "Run after the end user" was the merchant's motto. Today there are 125 stores - and the expansion will continue. Like a "phoenix rising from the ashes" is how Kaufmann sees Leica itself. Tthe company has written Photographic History - and he wants to continue this history. He who had once taught for 15 years at a Waldorf school could derive a lot from this activity. "You need people like you," he says. Only those who can motivate, will also have long term success.

The original story in German:

Innsbruck – Was treibt einen ehemaligen Lehrer einer Waldorfschule dazu, den maroden Fotohersteller Leica zu kaufen? „Mut“, sagt Andreas Kaufmann. Es sei ein Abenteuer gewesen, auf das er sich da vor knapp zehn Jahren eingelassen habe, erzählte der Investor am Mittwoch beim Tiroler Wirtschaftsforum. Damals, es war im Sommer 2004, ist der Deutsche mit seiner Familienholding ACM bei der legendären Kamera-Firma eingestiegen. Leica lag zu dem Zeitpunkt nach einem missglückten Börsengang am Boden, die Pleite drohte. Man hatte den Wandel zur Digitalkamera verschlafen und noch so einige andere Probleme aufgetürmt. Mittlerweile hat Kaufmann den Konzern auf neue Beine gestellt – und wälzt große Expansionspläne. Der Umsatz lag im Vorjahr bei knapp 300 Mio. Euro – doppelt so viel wie noch zwei Jahre zuvor. Mittelfristig werden 500 Mio. Euro angepeilt.

Überzeugt und fasziniert hat Kaufmann an Leica die Kult-Marke, mit der sich Superstars wie Brad Pitt, Charlotte Rampling oder Brigitte Bardot ebenso gerne ablichten lassen wie die Queen. „Aber eine ikonische Marke allein genügt nicht“, betonte Kaufmann. Eine gelungene Sanierung brauche neben Mut auch Augenmaß, Vision, Strategie, Taktik und vor allem eines: Kapital. Letzteres besorgte sich Kaufmann bei Risikokapitalgebern. Nicht bei Banken, denn diese könnten wegen der zunehmend strengeren Regeln heute keine Finanzierung dieser Art mehr tätigen, bemerkte er.

Mit potenten Geldgebern im Rücken hat Kaufmann den Konzern umgekrempelt, kräftig in die Produkte investiert, die den Mythos Leica tragen. „Wir konzentrieren uns auf das Wesentliche“, lautete fortan die Devise. Leica begann, rund um den Globus edle Boutiquen und Geschäfte zu eröffnen. „Ran an den Endkunden“, heißt Kaufmanns Motto. Heute gibt es 125 Shops – und die Expansion soll weitergehen. Als „Phönix aus der Asche“ sieht Kaufmann Leica selbst. Das Unternehmen habe Fotografie-Geschichte geschrieben – und diese Geschichte will Kaufmann fortschreiben. Er, der einst 15 Jahre lang an einer Waldorfschule unterrichtet hatte, kann aus dieser Tätigkeit einiges ableiten. „Man muss die Menschen mögen“, ist er überzeugt. Nur wer motivieren könne, werde auch langfristig Erfolg haben.