Leica and Panasonic Extend Partnership

Today Leica has announced that they've agreed to extend and deepen their strategic and technological partnership with Panasonic. The agreement includes the extension of the license agreement to use the Leica trademarks on Panasonic products and sell digital compact cameras with Leica lenses. The length of this extension is five years, from October 2014 to September 2019. What this basically means is that the two companies will be able in the future to develop more high-quality digital cameras.

The press release translated into English (via Google):

Leica Camera AG and Panasonic deepen strategic partnership in the digital camera field

Osaka, Japan / Wetzlar, Germany (September 19, 2014) - Leica Camera AG and Panasonic Corporation have announced today that they have extended their partnership agreement. Both sides agreed to deepen the technological cooperation in the digital camera field.

The agreement includes the extension of the license agreement to use the trademark on Leica Digital Camera Panasonic products and the expansion and deepening of technological cooperation between the two companies.

Based on this agreement, Panasonic can in the next five years - from October 2014 to September 2019 - sell digital compact cameras with Leica lenses. Leica will be able to use digital technologies in Panasonic's own product development as part of the expansion and deepening of technological cooperation. The combination of optical technology from Leica and Panasonic digital technologies of both manufacturers will be able to increase the competitiveness of their products significantly.

In August 2000, the company had signed a cooperation agreement for lenses of digital, audio-visual equipment. In July 2001, the decision to cooperate in the digital camera sector fell.

Since then, the companies have their cooperation in the areas of optical technologies and quality control continuously expanded and brought high-quality and high-performance strong digital cameras on the market, in which the excellent optical technology from Leica and Panasonic digital technologies - eg Image processing technologies - are used.

By now agreed technological cooperation partnership between Leica and Panasonic is recessed so that the two companies will be able in the future to develop high-quality digital cameras, which are enjoying in the global camera market in great demand.

Alfred Schopf, CEO of Leica Camera: "The completion of this agreement is an important step for Leica, because we want to expand our market share in the digital camera field further. This deepening of our cooperation with Panasonic is a crucial factor that Leica can continue to grow. "

Yoshiyuki Miyabe, President of AVC Networks Company, a division of Panasonic: "We are delighted to deepen our strategic partnership with Leica. Panasonic will integrate in the future stalwarts optical technologies and camera traditions in the DNA of its digital compact cameras to increase its market share. "

About Panasonic

Panasonic Corporation is a worldwide leader in the development and manufacture of electronic products for a variety of customer needs in the residential, commercial, mobile and personal area. Since its inception in 1918, the company is expanding globally and has now more than 500 group companies. In the past fiscal year (ending March 31, 2014), the Group recorded consolidated net sales of 7.74 trillion yen. The company is committed to a contribution to the future through enterprise-wide innovation and aims to create a better life and a better world for his customers. More information on Panasonic, visit the company's website at http://panasonic.net/.

About Leica Camera

The Leica Camera AG is an internationally active manufacturer of premium cameras and sport optics products. The foundation for the myth of the Leica brand have laid the optics of the traditional company. In conjunction with innovative technologies to ensure up today for better images in all situations around seeing and perceiving. The headquarters of Leica Camera AG is located in Wetzlar in Hesse, the second production site in Vila Nova de Famalicão, Portugal. The company has own offices in England, France, Japan, Singapore, Switzerland, South Korea, Italy, Australia and the USA. New, innovative products have driven the positive development of the company in the recent past.

The original press release in German:

Leica Camera AG und Panasonic vertiefen strategische Partnerschaft im Digitalkamerabereich

Osaka, Japan / Wetzlar, Deutschland (19. September 2014) – Die Leica Camera AG und die Panasonic Corporation haben heute bekanntgegeben, dass sie ihre Partnerschaftsvereinbarung verlängert haben. Beide Seiten kamen überein, die technologische Zusammenarbeit im Digitalkamerabereich zu vertiefen.

Die Übereinkunft umfasst die Erweiterung der Lizenzvereinbarung zur Nutzung des Leica Markenzeichens auf Digitalkameraprodukten von Panasonic sowie die Erweiterung und Vertiefung der technologischen Zusammenarbeit zwischen beiden Unternehmen.

Auf Grundlage dieser Vereinbarung kann Panasonic in den kommenden fünf Jahren – von Oktober 2014 bis September 2019 – digitale Kompaktkameras mit Leica Objektiven verkaufen. Leica wird im Zuge der Erweiterung und Vertiefung der technologischen Zusammenarbeit digitale Technologien von Panasonic in der eigenen Produktentwicklung nutzen können. Durch die Kombination der optischen Technologien von Leica und der digitalen Technologien von Panasonic werden beide Hersteller die Wettbewerbsfähigkeit ihrer Produkte erheblich steigern können.

Im August 2000 hatten die Unternehmen eine Kooperationsvereinbarung für Objektive von digitalen, audiovisuellen Geräten unterzeichnet. Im Juli 2001 fiel die Entscheidung, auch im Digitalkamerabereich zu kooperieren.

Seitdem haben die Unternehmen ihre Zusammenarbeit in den Bereichen optische Technologien und Qualitätskontrolle stetig ausgebaut und qualitativ hochwertige sowie hochleistungsstarke Digitalkameras auf den Markt gebracht, in denen die ausgezeichnete optische Technologie von Leica und digitale Technologien von Panasonic – z.B. Bildverarbeitungstechnologien – zum Einsatz kommen.

Durch die nun vereinbarte technologische Zusammenarbeit wird die Partnerschaft zwischen Leica und Panasonic vertieft, so dass die beiden Unternehmen auch zukünftig in der Lage sein werden, hochwertige Digitalkameras zu entwickeln, die sich auf dem weltweiten Kameramarkt einer großen Nachfrage erfreuen.

Alfred Schopf, Vorstandsvorsitzender von Leica Camera: „Der Abschluss dieser Vereinbarung ist ein wichtiger Schritt für Leica, da wir unseren Marktanteil im Digitalkamerabereich weiter ausbauen wollen. Diese Vertiefung unserer Zusammenarbeit mit Panasonic ist ein entscheidender Faktor dafür, dass Leica weiter wachsen kann.“

Yoshiyuki Miyabe, Präsident von AVC Networks Company, einem Geschäftsbereich von Panasonic: „Wir freuen uns sehr, unsere strategische Partnerschaft mit Leica vertiefen zu können. Panasonic wird auch in Zukunft die altbewährten optischen Technologien und Kameratraditionen in die DNA seiner digitalen Kompaktkameras integrieren, um seinen Marktanteil zu steigern.“

Über Panasonic

Die Panasonic Corporation ist ein weltweit führendes Unternehmen in der Entwicklung und Herstellung elektronischer Produkte für eine Vielzahl von Kundenbedürfnissen im privaten, gewerblichen, mobilen und persönlichen Bereich. Seit seiner Gründung im Jahre 1918 ist das Unternehmen weltweit expandiert und unterhält inzwischen mehr als 500 Konzernunternehmen. Im abgelaufenen Geschäftsjahr (Ende 31. März 2014) erzielte der Konzern einen konsolidierten Netto-Umsatz von 7,74 Billionen Yen. Das Unternehmen verpflichtet sich zu einem Beitrag für die Zukunft durch unternehmensweite Innovation und möchte für seine Kunden ein besseres Leben und eine bessere Welt schaffen. Mehr Informationen über Panasonic finden Sie auf der Unternehmenswebsite auf http://panasonic.net/.

Über Leica Camera

Die Leica Camera AG ist ein international tätiger Premiumhersteller von Kameras und Sportoptik-Produkten. Den Grundstein für den Mythos der Marke Leica haben die Optiken des Traditionsunternehmens gelegt. In Verbindung mit innovativen Technologien sorgen sie bis heute für das bessere Bild in allen Situationen rund um das Sehen und Wahrnehmen. Der Hauptsitz der Leica Camera AG befindet sich im hessischen Wetzlar, der zweite Produktionsstandort in Vila Nova de Famalicão, Portugal. Das Unternehmen hat eigene Vertretungen in England, Frankreich, Japan, Singapur, der Schweiz, Südkorea, Italien, Australien und den USA. Neue, innovative Produkte haben die positive Entwicklung des Unternehmens in der jüngeren Vergangenheit vorangetrieben.